La Famille grand-ducale

S.A.R. le Grand-Duc Guillaume IV

Né le

22 avril 1852

à Biebrich-sur-Rhin en Allemagne

© Collections de la Cour grand-ducale

Biographie

Guillaume IV, Grand-Duc de Luxembourg, Duc de Nassau, accède au trône du Grand-Duché après la mort de son père, le Grand-Duc Adolphe, le 17 novembre 1905. Son règne dure à peine 7 ans, car il meurt le 25 février 1912.

Il est marié à la Princesse Marie Anne de Bragance. Ils ont six filles:

  • la Princesse Marie Adélaïde (1894) ;
  • la Princesse Charlotte (1896) ;
  • la princesse Hilda (1897) ;
  • la princesse Antonia (1899) ;
  • la princesse Elisabeth (1901) et
  • la princesse Sophie (1902)
© Collections de la Cour grand-ducale

Portrait du jeune Prince héritier Guillaume IV de Nassau.

Pour en savoir plus sur S.A.R. la Grande-Duchesse Marie-Anne

Jeunesse et prérapation à son futur rôle d'héritier au trône

Fils aîné du Duc Adolphe et de la Duchesse Adélaïde Marie, il vit et partage le sort de déracinement de ses parents dès l’âge de 15 ans. La perte du Duché de Nassau au profit de la Prusse le marque durablement. Très vite, il décide de suivre une carrière militaire et reçoit sa formation d’officier à Dresde. Il accède en tant que lieutenant de 1871 à 1888 au grade de général de division à titre honorifique dans l’armée autrichienne. Par la suite il décide de quitter le service actif afin de pouvoir décider librement de son avenir.

© Collections de la Cour grand-ducale

Portrait du Prince héritier Guillaume IV de Nassau en uniforme militaire autrichien.

En 1884, lorsque son père devient l’héritier présomptif du trône du Luxembourg, il se prépare à sa future fonction. Au printemps 1889, lorsque le Duc Adolphe prend la régence, il l’accompagne à Luxembourg en tant que futur héritier du trône.

Avec l’accession au trône de son père en 1890, il devient Grand-Duc héritier de Luxembourg. Il gagne rapidement la sympathie des Luxembourgeois par son naturel, sa simplicité et son affabilité.

© Collections de la Cour grand-ducale
Carte postale de S.A.R. le Grand-Duc héritier Guillaume IV de Luxembourg

Mariage avec la Princesse Marie-Anne de Bragance

En 1893, contre l’opposition de son père protestant, il épouse la Princesse catholique Marie-Anne de Bragance, Infante de Portugal, qu’il avait déjà rencontrée en 1884. Les six Princesses issues de ce mariage sont toutes baptisées catholiques. Il veille à l’éducation de ses filles en engageant en 1904 une enseignante luxembourgeoise, Mme Marie Knaff, qui forme par la suite trois générations de la Famille grand-ducale dans la langue et culture luxembourgeoise.

© Collections de la Cour grand-ducale

S.A.R. le Grand-Duc héritier Guillaume IV et son épouse, S.A.R. la Grande-Duchesse héritière Marie-Anne lors de leur « Joyeuse Entrée » dans la ville de Luxembourg.

Accession au trône du Grand-Duché de Luxembourg

Après trois ans d’activité comme Lieutenant-représentant, Guillaume devient Grand-Duc de Luxembourg en 1905, après la mort de son père. Le 22 novembre 1905, il prête serment devant une délégation de la Chambre des députés, venue au château de Hohenburg. Dans son discours, Guillaume affirme: «  Souverain constitutionnel, Je Me rangerai en dehors et au-dessus des partis politiques. Les Luxembourgeois aiment leur patrie et ses libres et anciennes institutions. C’est pourquoi tous Me sont également chers et Je dois leur être utile à tous… Dites à tous que Ma vie entière appartient à notre chère Patrie. Et dans ce sens Je reprends la fière devise de Notre vieux Comte Jean l’Aveugle:  »Ich dien!" "

L’état de santé de Guillaume ne lui permet cependant guère de réaliser ce programme.

© Collections privées de la Cour grand-ducale

Un règne perturbé par une santé déclinante

Après avoir subi une deuxième grave attaque cérébrale au début de 1906, Guillaume IV ne peut se rendre au Grand-Duché que pour quelques mois, un séjour qu’il effectue en octobre de la même année. Deux séjours plus courts suivent en 1907, avant d’autres périodes prolongées de repos à l’étranger.

© Collections de la Cour grand-ducale

Les espoirs d’un héritier mâle au trône n’ayant pas été réalisés, la lignée masculine de toute la Maison de Nassau est destinée à s’éteindre. Il promulgue donc en 1907 une loi interne de la Maison régnante pour confirmer sa fille aînée Marie Adélaïde comme héritière du trône, ainsi qu’un statut de famille clairvoyant concernant la constitution interne de la Maison régnante. Après un débat tendu, la loi interne est reconnue par la Chambre des députés luxembourgeoise par 41 voix contre 7. Cela permet également d’assurer la succession contre le prétendant au trône, le Comte Georg de Merenberg, vivant à Wiesbaden, fils du mariage morganatique du Prince Nicolas de Nassau, demi-frère du Grand-Duc Adolphe, avec Natalja Pushkina.

La Grande-Duchesse Marie-Anne prend la lieutenance

En raison de la grave maladie de Guillaume IV, la Grande-Duchesse Marie Anne doit prendre la lieutenance à partir de mars 1908 et la régence à partir de novembre 1908. Depuis lors, la vie de Guillaume IV n’est qu’un calvaire. Le château de Berg, situé à 23 km au nord de la ville de Luxembourg et qui leur sert de résidence depuis 1893, est en grande partie reconstruit entre 1907 et 1911. En septembre 1911, Guillaume IV revient au Château, désespérément malade, et y meurt en 1912.

La mort de Guillaume IV est considérée comme la fin définitive du règne de 800 ans de la lignée mâle de toute la Maison de Nassau. Il trouve sa dernière demeure dans la crypte princière de Weilbourg.

La Grande-Duchesse Marie-Adelaïde étant mineure au moment de la mort de son père Guillaume IV, Marie Anne, la Grande-Duchesse mère reste régente jusqu’à la majorité de sa fille le 14 juin 1912.

© Collections de la Cour grand-ducale

Funérailles de Guillaume IV - Gare centrale de Luxembourg

Le Grand-Duc Guillaume IV en images

Le Grand-Duc Guillaume IV © Collections photographiques de la Maison grand-ducale de Luxembourg
Le Grand-Duc Guillaume IV et la Grande-Duchesse Marie-Anne © Collections photographiques de la Maison grand-ducale de Luxembourg
Le Grand-Duc Guillaume IV et le Grand-Duc Adolphe © Collections photographiques de la Maison grand-ducale de Luxembourg
Le Grand-Duc Guillaume IV © Collections photographiques de la Maison grand-ducale de Luxembourg
Le Grand-Duc Guillaume IV © Collections photographiques de la Maison grand-ducale de Luxembourg
Le Grand-Duc Guillaume IV et la Grande-Duchesse Marie-Anne © Collections photographiques de la Maison grand-ducale de Luxembourg
Le Grand-Duc Guillaume IV © Collections photographiques de la Maison grand-ducale de Luxembourg
La Famille grand-ducale © Collections photographiques de la Maison grand-ducale de Luxembourg
 
En savoir plus :
Pour en savoir plus sur S.A.R. la Grande-Duchesse Marie-Anne